Багато хто з нас чули про відносно молодому «м’якому» виді туризму – екотуризмі.

Що ж таке екотуризм?

Перш за все, визначення екотуризму передбачає подорож в найкрасивіші куточки планети з незайманою природою, з метою насолоди красою і вивчення природних і культурних пам’яток, отримання уявлення про особливості даного місця, основою якого є турбота про довкілля з дотриманням жорстких правил поведінки в національних парках, резерваціях і заповідниках.

Історія екотуризму починається в 70-х роках минулого століття, саме тоді він зароджується як явище в США і країнах Європи. Причиною нового напряму відпочинку стало різке зростання навантаження туризму на культурні і природні історичні ресурси.

Розвиток екотуризму, як спосіб зниження негативного впливу на навколишнє середовище дуже швидко набрав темп. У 2002 році відбувся Всесвітній саміт з екотуризму, учасниками якого стали 32 країни. Після такої важливої події 2002 рік був визнаний роком екотуризму.

Концепція екотуризму включає в себе три основних компоненти, на яких ґрунтується подорож:

  • пізнання природи;
  • збереження екосистеми недоторканою;
  • повага способу життя місцевих жителів;

Кожен экотурист – любитель активного відпочинку, який готовий пожертвувати комфортним відпочинком в готелі заради повного злиття з природою. Міжнародна організація екотуризму склала 10 заповідей справжнього екотуристів:

1. Ніколи не забувай про уразливість землі.
2. Залиш тільки сліди, забери тільки фотографії.
3. Пізнай географію і культуру народу місця, в якому перебуваєш.
4. Прояви повагу до місцевих жителів.
5. Не підтримуй виробника, який завдає шкоди довкіллю.
6. Йди завжди тільки по протоптаній стежці.
7. Надавай підтримку програм захисту довкілля.
8. Намагайся зберегти навколишнє середовище.
9. Підтримай організації по захисту нашої природи.
10. Віддавай перевагу подорожам з фірмами, які дотримуються принципи екотуризму.

Заняття екологічним туризмом прищеплює людині почуття любові і поваги до навколишнього середовища, підвищує екологічну культуру мандрівника, а також сприяє збереженню природи в її первозданному вигляді. На жаль, деякі обставини і сили природи зовсім не підвладні людині, як наприклад, у випадку із загибеллю озера Маашей на Алтаї.